人类的这张嘴是导致史前巨兽灭绝的直接原因吗?

  两万年前,一个宁静的午后,一群美洲乳齿象正在广袤的北美洲丛林深处漫步觅食。其中一头青年乳齿象发现附近一处繁茂的草地,走过去开始专注享用起来。它并没有察觉到,身边象群已经渐渐走远。

  在大约2万年前的更新世晚期,原本处在食物链中层的智人,发明出一种可以从远距离对当时最大陆生哺乳动物造成致命伤害的武器——矛枪。

人类的这张嘴是导致史前巨兽灭绝的直接原因吗?

  正是这种致命武器,带走那头乳齿象的生命,也带着人类从食不果腹的时代飞向陆地食物链顶端。死去的乳齿象不会知道,它的族群以及和它同时期的大型陆生动物们即将面临怎样的厄运。杀戮证据——北美洲的一次考古过程中,科学家发现了嵌着矛枪头的乳齿象骨骼化石。

  在农业尚未兴起的旧石器时代,掌握猎杀大型动物的技能,可谓加速智人进化的“催化剂”。猛犸、乳齿象、地懒等“肉山”成为智人猎杀的首要目标——毕竟放倒一头就可以供给当时一个部落大约2~3周的食物以及大量的皮毛副产品,让他们有了更多的时间用来发展文明和“思考人生”。

  一种大动物吃完了怎么办?没事儿,世界大着呢!总有其他“肉山”等着人类去品尝。于是,手持利器的智人开启了“逛——吃——逛——吃”的游猎迁移史,一个地方不够吃了,就换另一个地方接着吃。

人类的这张嘴是导致史前巨兽灭绝的直接原因吗?

  正如这群刚从白令海峡进入美洲猎杀乳齿象的克拉维斯人,他们仅花了1000年时间,就从北到南吃遍了整个美洲大陆。在这1000年里,那些在北美自由生活了上百万年的大型哺乳动物灭绝了73%,原本物种丰富的南美大型哺乳动物则灭绝了80%。

  近期新墨西哥大学的研究者们的一项研究,又一次证实了人类的贪吃史给大型哺乳动物带来的直接灾难。他们分析了大型哺乳动物灭绝的时间地点与智人的迁徙史,发现近12万年灭绝的大型哺乳动物与智人的迁徙具有惊人同步性。也就是说,从晚期智人走出非洲踏上迁徙之路的那一刻起,始终都是走到哪儿吃到哪儿,再加上装备精良和团队作战,途经之地大型动物纷纷倒地成盒。

  很多大型哺乳动物虽然已不再是人类蛋白质的主要来源,但仍因被赋予了名贵药材、装饰品、奢华皮草等属性,在偷猎者的疯狂围捕中死于非命。

人类的这张嘴是导致史前巨兽灭绝的直接原因吗?

  借助不断发展的科技,复活灭绝动物的梦想也许有天可以实现。然而体型越大意味着对领地和食物的需求就越高,在全球人类日益扩张和疯狂掠夺自然资源的今天,但即便这些巨兽成功复活,想重现昔日繁盛也几乎无望。我们需要思考如何还原它们赖以生存的环境,而不是只能将其圈养沦为展品?又如何保证它们躲过那些永远贪婪的枪弹,不会造成第二次灭绝?
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